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微型的基因组

  • 日期:2009-11-03 08:10
  • 来源: 互联网
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  • 发布者:温森瑟
除了类核基因组和核基因组外,还有一些微型的基因组,包括病毒基因组和细胞器基因组。前者是一类简单的寄生生物病毒的基因组,一般都很小,最小的只有几千个核苷酸对,它们必须进入宿主的细胞内才能复制。在结构上,它们与宿主基因组中富含基因的区域相似。例如,真核生物的病毒的基因组除了没有什么非编码的重复序列外,其他方面的结构特点与核基因组的有很多共同之处;细菌病毒的基因组的结构特点则与细菌的相似。因此,有人认为病毒是从宿主基因组中分离出来或“逃跑”出来的一部分基因。由于病毒基因组的结构与宿主基因组的相似,从而它们的进化是在很大程度上取决于宿主基因组的进化。细胞器基因组则存在于真核生物细胞中的两种细胞器官内。细胞器官是细胞内专门进行某一类新陈代谢并且有一定结构的小体系,它们好比一个个微型的生物化工厂,利用细胞内的原料生产出各种“产品”。例如,为细胞内各种各样的生命活动提供能量,合成出各种生命分子。大部分细胞器官内是没有基因组的,但有两种细胞器官是例外,一种是进行细胞呼吸,即产生能量的线粒体,另一种是进行光合作用的叶绿体。线粒体和叶绿体由于具有基因组,从而可以在一定程度上掌握自己的命运,例如可以自行编码细胞器官内的核糖体RNA和一些蛋白质,并可以在细胞内通过分裂而进行“繁殖”。
     不过,它们的基因组是不完全的基因组,不少构成线粒体或叶绿体的蛋白质仍然是要核基因组编码并且在细胞质中合成后才运送到线粒体或叶绿体内的。因此,它们并不能脱离细胞而长期生存。线粒体内的基因组就称为线粒体基因组,叶绿体内的基因组则称为叶绿体基因组。核基因组、线粒体基因组和叶绿体基因组是真核细胞内的3种既相对独立、又有相互联系的遗传系统。线粒体存在于几乎所有真核生物的细胞中,而且都起着同样的作用。不过,其基因组的大小和结构在不同的真核生物中却差别很大。线粒体基因组的大小可以从猪蛔虫的14300个核苷酸对直至甜瓜的240万个核苷酸对。而且在结构组成特点上,它们同样存在着很大的种类间差异。多细胞动物的线粒体基因组有着相当一致的结构特点。它们都十分细小和致密,大小只有16000个核苷酸对左右。基因组呈单环状,基因的排列顺序比较稳定,而且也排列得很紧密,没有或很少基因间隔序列,所有基因都没有内含子,基因组中也不存在非编码的重复序列。除了一两千个核苷酸对的序列作为非编码的调控区外,整个基因组都是编码的(图21)。因此,多细胞动物线粒体基因组被认为是极端遗传节俭的例子。下表是有代表性的动物线粒体基因组的大小和构型的情况。
多细胞动物的线粒体基因组
从表中可以看出,绝大部分动物线粒体基因组的大小都在15700至19500个核苷酸对这个范围内,这个大小只有最小的动物核基因组的1/4000左右。另一方面,线粒体基因组的大小与动物类群并无一定的关系,如在昆虫果蝇中,基因组的大小就几乎包括了所有动物的变化范围。近年来发现了一些较为特别的例子,如猪蛔虫只有14300个核苷酸对的基因组,而软体动物海扇却有大于30000个核苷酸对的基因组,是一般动物的两倍。这些例子在一定程度上影响了多细胞动物线粒体基因组大小的均一性,但与其他种类比较,这一类群的线粒体基因组的大小和结构总的说来是十分保守的。与此相反,高等植物线粒体基因组是各类真核生物线粒体基因组中最大、最复杂的。目前已知的最小的高等植物线粒体基因组是苔藓植物地钱的186608个核苷酸对的基因组,这一基因组的全部核苷酸序列已在几年前被测定出来。此外,已知白芥具有最小的被子植物线粒体基因组,其大小差不多有21万个核苷酸对,比动物的线粒体基因组大10倍以上。而最大的被子植物线粒体基因组是甜瓜的240万个核苷酸对的基因组,比一些原核生物的类核基因组还要大。因此,在高等植物中,线粒体基因组的大小相差可达 10多倍。即使在同一个科的植物中,变化范围也可以很大,如葫芦科中的西瓜与甜瓜的线粒体基因组大小的差异可有7倍之多(表3)。在结构组成上,植物线粒体基因组的变化也很大。基因组呈单环状、多环状或多线状,基因的排列顺序在不同种类中往往不一样。植物线粒体基因组所含的基因可比动物的多两倍左右,但这远远不能说明它们是如此之大。因此,它们是含有大量的非编码序列,包括基因间隔、重复序列和内含子。这样就使得基因散布在基因组上,使得基因和基因组都显得“臃肿”。
高等植物线粒体基因组的大小和构型
可以说,多细胞动物与高等植物的线粒体基因组是真核生物中这种细胞器基因组在大小和结构方面的两个极端的代表。其他几类较为低等的真核生物,即原生动物、藻类和真菌的线粒体基因组在结构上一方面可以说是或偏向于动物型,或偏向于植物型,另一方面又有它们的独特之处。原生动物的线粒体基因组的大小在18500至55000个核苷酸对之间,它们在有些种类中呈环状,在另外一些种类中则呈线状,或甚至是由大环与小环组成的网状结构(表 4)。基因组不像多细胞动物的那样致密,可有一些非编码的区域,在有些种类的线粒体基因组中已发现有长短不一的多种重复序列的存在。不过,还没有在研究过的原生动物线粒体基因组的基因中发现有内含子。藻类的线粒体基因组被研究得不多。比较突出的是莱因衣藻的15800个核苷酸对的线状基因组,它是已知的单细胞真核生物中最小的,在结构上也更像动物的而不像植物的线粒体基因组。有一些藻类,如无色鞭毛藻,却有植物线粒体基因组般大小,在结构上也似乎偏向于植物型。真菌的线粒体基因组也有较大的变化,大小从粟酒裂殖酵母的17600个核苷酸对到异旋孢腔菌的近12万个核苷酸对。绝大部分基因组呈环状,基因的排列顺序在不同种类中可以很不同。由于基因组中所含的基因数目在不同种类的真菌中都差不多,所以基因组的大小主要由非编码区域的多少,包括基因间隔的长度、内含子及重复序列的数量等来决定。
     此外,部分基因组片段的倍增也会影响到基因组的大小。随着基因组变小,非编码序列,特别是内含子的数量,也减少,使得基因组比较致密,偏向于动物型。但与多细胞动物不同的是,即使在最小的真菌线粒体基因组中,也有个别基因有内含子。概括起来,多细胞动物和高等植物线粒体基因组的差异与类核基因组和核基因组的显著差别类似,也是在于基因组的相对大小以及重复序列和内含子等非编码成分的含量。它们代表了线粒体基因组在大小、结构上的两种形式,因此也可以把它们分别称为(线粒体)“小基因组”型(即动物型)和(线粒体)“大基因组”型(即植物型)。“小基因组”型以线粒体基因组细小、致密,基本上不含重复序列和内含子等非编码成分为特点;“大基因组”型则以线粒体基因组相对较大,含有很多非编码序列为特点。至于原生动物、藻类和真菌的线粒体基因组,虽然在大小和结构上差异很大,而且在同一类生物中也很不同,不过总的说来,基因组较小的偏向于动物型,基因组较大的则偏向于植物型。与线粒体存在于所有真核生物的细胞中不同,叶绿体只存在于能进行光合作用的高等植物和藻类的细胞中。而且,与不同类型生物的线粒体基因组有上述如此之大的差异比较起来,叶绿体基因组是相对的均一。从最低等的藻类到最高等的被子植物,已研究过的种类的叶绿体基因组绝大多数呈单环状,大小的变化范围在85000至29万多个核苷酸对之间(表5)。若把刺松藻、衣藻等几种藻类排除在外,则这一变化范围大大缩小。在高等植物中,叶绿体基因组大小的变化范围在12万至22万个核苷酸对之间,不过基因组超过16万个核苷酸对的只有3种被子植物,它们是烟草、少根紫萍和天竺葵。因此,绝大部分高等植物叶绿体基因组的大小都在12万至 16万个核苷酸对之间。

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